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高齢者のむくみは放置すると危険!? 原因と予防策

コラム

こんにちは、介護付有料老人ホーム ライフピア八瀬大原Ⅰ番館です!

歳を重ねると体調の変化が気になりますが、その中でもよく起こるものが「むくみ」。
実はこの高齢者のむくみ、放置すると危険なんです!

今回は高齢者のむくみについてのお話。
どんな状態がむくみなのか、むくみの原因や病気につながるかもしれないむくみについてお話します。
むくみの解消法や予防法もお伝えしますので、一緒に対策をしてみましょう!

老人を車椅子に乗せている介護士

 

むくみの放置は危険!高齢者に多い原因とは

むくみとは、体の全体や一部が膨らんで太くなっているような状態のことで、浮腫(ふしゅ)とも言います。
全身を循環している体の血液の流れが悪くなり、体の一部分に水分が溜まってしまうことで起こります。
一見「太ったのかな?」とも思いがちですが、膨らんでいる部分を指で数秒押してみて、指をはなしても押した部分がへこんだまま元に戻らない場合は「むくんでいる状態」と言えます。

高齢者のむくみの原因としては、加齢による心肺機能や筋力の低下による血行不良が最も多くみられます。
血液を送り出すポンプの役割をする心臓の機能や、体の隅々へ血液を流す働きをする筋肉の収縮力が弱まると、血液が正しく循環できずに古い水分や老廃物が体に溜まってしまうのです。

「たかがむくみ」と甘く見てはいけません。
むくみを放置すると足のむくみで歩きにくい、体がだるい、重い、疲れが取れにくくなるなどの症状につながってしまいます。

また、血行不良以外にも腎臓病や心不全、肝硬変、甲状腺機能低下症など病気が原因の場合や、薬の飲み合わせが原因となって体がむくむ場合もあります。

むくみが長く続く、むくみ以外にも血圧異常や息苦しさ、動悸など気になる症状や体調不良が続く場合は早めの医師への相談をおすすめします。

 

高齢者に多い足のむくみ。原因や注意点をチェック

体の部位の中でも「足」は特にむくみが起こりやすい部分です。
水分は重力によって下に溜まりやすいため、体の一番下にある足にむくみの症状が出やすいのです。

【高齢者の足のむくみの原因】
・座りっぱなしの時間が多い
・体の冷え
・塩分の多い食生活
・加齢による筋力や循環機能、排泄機能の低下
・病気や薬の飲み合わせによるもの

足のむくみがひどくなると「深部静脈血栓症(エコノミー症候群)」を引き起こしてしまう場合もあります。
エコノミー症候群は近年の震災時の避難者の中でも問題となりましたので、耳にしたことがある方も多いかと思います。

足のむくみが悪化し、静脈に血栓ができてしまう病気です。
この血栓によって血管がふさがれて血流が滞ってしまったり、血栓が肺に詰まったりして最悪の場合は死亡のリスクもあります。

特に年齢を重ねて慢性的に運動不足であったり、座りっぱなしであまり動かなかったりというような生活習慣の方は注意が必要です。

 

高齢者のむくみの予防&解消方法

足をマッサージしている女性

むくみの予防や解消の方法についてご紹介します。

 

水分が正しく循環するよう血行改善をはかる

血液が正常に体内を循環していればむくみは予防・改善することができます。
そのためには血行不良の原因となっている内蔵機能や筋肉量のアップ、冷えの防止などに取り組みましょう。

・ウォーキングなど日常的に運動をする
・足のつま先を上下に動かすなど、足を意識的に動かすようにする
・足のマッサージをする
・室温や服装を調整して体や手足が冷えないようにする
・足湯で足元から温める

激しい運動でケガや体に負担がかかってしまっては本末転倒です。
ウォーキングや体操、マッサージなどの手軽に取り組める生活習慣をつけるようにすると良いでしょう。

また、足は「第二の心臓」と呼ばれることもあるほど、血液循環に関して重要な役割を果たす部分です。
足のむくみを改善し、足の血行促進を促すことは全身の血液循環を良くすることにもつながります。

 

塩分や水分の摂りすぎに気を付ける

塩分の多い食事はむくみの原因となります。
塩分や水分の摂りすぎに気を付け、バランスの取れた食生活を心がけましょう。

むくみの解消には塩分を水分と共に体外へ排出してくれる作用のあるカリウムや、毛細血管を拡張して血行促進を促すビタミンEなどを積極的に摂取すると良いと言われています。

カリウムはキュウリやかぼちゃ、いも類、きのこ、海藻、バナナなどに、ビタミンEはナッツ類やアボカドなどに多く含まれています。

 

サポーターで足を引き締める

サポーターを使って足を引き締めることでむくみの予防や改善につながる場合もあります。
サポーターが皮膚の張りや足の筋肉の収縮力を助けて、正常な血液循環を促す役割を果たします。

ただしサポーターがきつすぎると逆に血行不良の原因になってしまう場合がありますので、心配な場合は医師などに相談の上で使用すると良いでしょう。

 

まとめ

血液の流れが悪くなり体に水分が溜まることで起こる「むくみ」。
高齢者は特に体の一番下にある足のむくみが起きやすく、むくみを放置すると体調不良につながってしまうことがあります。

また病気や薬の飲み合わせなどが原因でむくみの症状が出ていることもあるので、むくみやその他の気になる症状が長く続く場合は医師への相談をおすすめします。

体や足のむくみは適度な運動や血行改善、塩分を控えた食生活などで予防・解消することができます。
生活習慣を見直して、むくみづらい体を作りましょう!

 

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