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高齢者の熱中症を防ぐ!理由を知って対策しよう

コラム

こんにちは、介護付有料老人ホーム ライフピア八瀬大原Ⅰ番館です!

気温が上がる季節に注意したいのが熱中症です。

暑い時期には誰もが気を付けるべき熱中症ですが、その中でも高齢者は特に熱中症になりやすいので要注意!

今回は高齢者と熱中症のお話。
高齢者が熱中症になりやすい理由や気を付けるべき症状、予防策や対策についてもご紹介します。

太陽の下で日傘をさす人

 

なぜ高齢者は熱中症になりやすいのか

暑い季節は誰もが熱中症に注意が必要ですが、中でも高齢者は特に熱中症になりやすいため、さらに注意が必要です。

総務省消防庁が発表した救急搬送状況によると、2017年5月~9月に発生した熱中症による救急搬送人員数の累計は52,984人。
そのうち65歳以上の高齢者は25,930人(48.9%)です。
このように熱中症で救急搬送された方の約半数が高齢者なのです。

高齢者が熱中症を起こしやすい理由としては下記のようなことが考えられます。

 

体温調整機能の低下

人間は暑い時は汗をかいたり、寒い時は震えたりして適切な体温を保っています。
高齢者は暑さやのどの渇きを感じにくくなったり、加齢による身体機能の低下から適切な体温を調節する機能が衰えてしまったりしていることから、若い人より熱い外気の影響を受けやすくなってしまっています。

 

水分不足になりやすい

高齢者は一般的に水分不足になりやすいです。
熱い時期に水分不足の状態でいると熱中症の危険が大幅にアップ!

高齢者が水分不足になりやすいのは、筋肉量が減り体内に蓄えられる水分量が減少する、腎臓機能の低下により尿量が増加する、夜間のトイレなどを気にして水分摂取を控えるなどの理由があると言われています。

 

エアコンの使用を我慢してしまう

「エアコンを使うのはもったいない」と、我慢してしまう高齢者の方も多いようです。
その他にも「多少の暑さは我慢」「昔から夏は暑いもの」と、ついつい無理をしてしまう方もいらっしゃいます。

 

高齢者が熱中症になった場合の症状は?

こんな症状が見られたら熱中症かも?!
当てはまる症状はないか自分自身でもチェックしてみましょう。
周りの方が気づける症状もありますので気にかけてあげてくださいね!

 

自分自身でもチェックできる症状

□顔のほてり
□めまいや立ちくらみ
□頭痛や吐き気
□筋肉痛、筋肉のけいれん
□体温が上がり皮膚が赤く乾燥する
□異常発汗、または全く汗が出ない

 

周りの方が気づける、気を付けたい症状

□呼びかけに反応しない
□真っすぐ歩けない
□自分で動けない
□自分で水分補給ができない

 

特に、呼びかけに反応しない、動けない、真っすぐ歩けないなどの状態は意識障害を引き起こしている可能性が高く、重症かもしれません。
高齢者がこのような状態になっている場合はすぐに救急車を呼びましょう。

 

熱中症を防ぐ!高齢者が気を付けたいことは?

うちわと冷たい日本茶

高齢者は体力が衰えている方が多く、熱中症になった場合に重症化してしまう恐れがあります。
熱中症にならないための予防策や、熱中症になってしまった場合の対処法を知っておきましょう。

 

熱中症を予防するために

■涼しい環境を整える
エアコンや扇風機を使う、窓にすだれを付けて日差しを遮る、換気をして涼しい風を入れるなどして室内の温度を適切に保ちましょう。
「エアコンを使うのはもったいない」なんて我慢をしていてはダメですよ。
薄着にするなど衣服で体温調節を行うのも大切です。

■暑い日の外出は注意を
暑い日の外出時には帽子や日傘で直射日光を避けましょう。
冷やして使う冷却スカーフや冷却シートを利用するのも良いと思います。
気温が高い日には長時間の外出を控えるようにすると安心です。

■こまめな水分摂取
高齢者は自分で思っている以上に水分不足になりやすいです。
意識的にこまめな水分補給を心がけましょう。

 

また、意外と注意したいのが就寝中の熱中症です。
就寝中も汗をかいて水分が失われます。
「気温も下がっているし、室内だし、特に汗をかくようなこともしないし」と油断をして、就寝中に熱中症になってしまうという話もよく耳にします。
寝る前・起きた後にコップ1杯の水を飲む習慣を身に付けることをおすすめします。

高齢者の水分不足とその対策についてはこちらの記事でも詳しくご紹介しています。
高齢者は水分補給が重要!脱水症状にならないためには?

 

熱中症かも?と思った際の対処法

「熱中症かも」と思ったら、まずは涼しい場所へ移動して体を冷やし、水分をとりましょう。
体を冷やすときは足の付け根や脇の下、首などの太い血管が通っている部分を冷やすと効果的です。

もしも意識障害があるような場合は急いで救急車を呼びましょう。
高齢者の熱中症は重症化してしまう恐れもあるため、早めの対処が大切です。

 

まとめ

気温が高くなる時期に気を付けたいのが熱中症です。
高齢者は体温調節機能の低下、水分不足になりやすい、暑さを我慢してしまうなどの理由から熱中症になりやすいので特に注意が必要です。

熱中症になると体がほてる、頭痛、めまい、吐き気などの症状が出て、重症の場合は意識障害を引き起こしてしまいます。
高齢者の熱中症は重症化してしまう可能性もあり、意識障害がみられる場合はすぐに救急車を呼ぶようにしましょう。

普段からエアコンや換気で室温を適切に保つようにする、こまめな水分摂取を心がけるなどをして熱中症を予防しましょう!