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高齢者はなぜ血圧が上がりやすい?日々の生活でコントロールを

コラム

こんにちは、介護付有料老人ホームライフ ピア八瀬大原Ⅰ番館です!

若者と比べて高齢者は高血圧になりやすく、高齢者の高血圧は命に係わる重大な病気をひき起こしてしまうこともあります。

今回は高齢者の高血圧についてのお話。
高血圧が引き起こし得る合併症や、高齢者の血圧が高くなる原因、日々の生活の中での予防方法をご紹介します。

高血圧の原因と対策を知って、血圧の上昇を抑えましょう!

 

高齢者の高血圧は命にかかわる合併症を引き起こす可能性あり

年齢が上がるにつれて高血圧の患者は増える傾向にあります。
厚生労働省の国民健康・栄養調査によると、65歳以上の高齢者のうち約64%が高血圧の症状を抱えています。

高齢者の高血圧は加齢による血管の衰えが主な原因となります。
血圧の高い状態が続くと、もろくなった血管へ強い圧力がかかり続けることになり、命にかかわる様々な合併症を引き起こす危険があります。

 

心臓、血管に起こり得る合併症

・狭心症:心臓の血管が細くなり、十分な酸素や栄養を送ることができない状態
・心筋梗塞:血管内にできた血栓で心臓内の血流が一部途絶えてしまい、その先の細胞が壊死(えし)してしまう
・大動脈瘤:動脈が破裂し、臓器へ必要な血液を送ることができない状態

 

脳に起こり得る合併症

・脳梗塞:脳の血管が細くなったり詰まったりして血流が悪くなる
・脳出血:脳の血管が破れて出血する
・くも膜下出血:脳表面の血管にできた動脈瘤が破裂し出血する

 

その他の症状

・頭痛やめまい、吐き気
・眼底出血、目が見えにくくなる など
心臓疾患と脳卒中(脳梗塞、脳出血、くも膜下出血)は、日本人の死亡原因の中でも上位を占める病気です。

血圧が高くても「年齢的に仕方がない」などと放置はせずに、必ず病院を受診し、降圧剤の服用など適切な治療を受けるようにしましょう。

 

高齢者の血圧が上昇しやすい理由

血圧の高低は下記の4つのメカニズムによって決定します。

・心臓から血管へと血液を送り出す力
・全身を流れる血液の量
・末梢動脈に血液が流れ込むときのスムーズさ
・血液の粘り気
加齢などにより血管の弾力性が低下することを動脈硬化と言います。
動脈硬化により血液の流れが悪くなると、心臓はより強い力で血液を送り出す必要があり、心臓から血液を送り出す際の「収縮期血圧(最高血圧)」が高くなってしまいます。

また、血管は通常、気温や体温、体調、起床と睡眠のリズムなどに合わせて収縮や拡張をして血液をスムーズに流しています。
しかし、動脈硬化や老化による自律神経の働きの低下でそういった血圧変動のリズムが乱れ、急激に血圧が上がったり、就寝時にも血圧が下がらなかったりすることで、血液がスムーズに流れなくなってしまいます。

このように、加齢によって血流のメカニズムが崩れてしまうことが、高齢者の血圧が上がりやすくなってしまう理由です。

 

日常の中で血圧上昇を防ぐポイント

年齢を重ねることによる血管の老化は免れません。
しかし、以下のような生活習慣に気を付けることで血圧の上昇を抑えることができます。

・塩分、飽和脂肪酸(肉類、バターなど)を控える
・野菜、果物、魚をバランスよく食べる
・体重管理を心がけ、肥満や糖尿病にならないようにする
・ウォーキングなどの有酸素運動を1日30分以上行う
・過度な飲酒は控え、たばこは禁煙する
・ストレスや睡眠不足を避ける
・便秘にならないように注意する
・冬のトイレやお風呂などでの急激な温度変化に注意する
これらの対策は、血圧の上昇だけではなく生活習慣病などの他の病気になるリスクを下げることにも繋がります。

加齢によるものだからと諦めずに、積極的に身体を動かしたり食生活を見直したりするなど、ちょっとした生活習慣から見直して高血圧にならないように心がけましょう!

 

まとめ

高齢者の高血圧は、血管の老化が主な原因です。
血管の老化による動脈硬化で血液が流れにくくなり、心臓はより強い力で血液を押しださなくてはいけなくなるため、血圧が上がりやすくなります。

高血圧は血管や心臓に大きな負担がかかり、心臓の血管で血流トラブルが起これば心臓疾患に、脳の血管でトラブルが起これば脳卒中などを起こしてしまいます。

高齢者の高血圧は命に係わる重大な病気の原因となるのです。

血圧が高くなった場合は早めに病院で受診することで、大きな病気の早期発見に繋がることもあります。

初期は自覚症状が少なく進行に気が付きにくいですが、普段から身体を動かしたり食生活に気を付けたりして高血圧にならないように注意しましょう。

 

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